덕후를 영어로?

전형적인 geek의 이미지(사진제공: Azlan DuPree)

'덕후'의 원래 뜻은 '게임, 애니 등 하위문화(서브컬쳐)를 즐기는 사람'을 뜻하는 일본어 오타쿠의 말장난이었다.

그러다가 '덕후'의 의미가 고정관념 속의 오타쿠 즉, 옷도 못 입고, 인기도 없고, 사교성 없는 사람으로 변질됐는데, 이런 의미의 덕후는 영어로 geek기이라고 한다.

geek의 이미지와 맞아 떨어지는 유명인들로는 마이크로 소프트 창업자 빌 게이츠, 페이스 북 창업자인 마크 저커버그 등이 있다. 성공한 덕후 그리고 geek들을 주인공으로 한 시트콤이 바로 '빅뱅이론'이다.

  • Shedon is a geek. 쉘든은 덕후야.
  • Did you hear the news? Tiffany is dating that geek! 소식 들었어? 티파니가 그 덕후랑 사귄대!
  • He looks like a geek. 덕후처럼 생겼어.
사진제공: Howard Dickins

덕후의 또 다른 의미는 '게임덕후', '역사덕후'같이 '매니아'를 장난스럽게 부르는 표현으로, 줄여서 '덕'이라고 한다. geek 역시 이런 의미와 뉘앙스로 쓰인다.

  • computer geek: 컴퓨터덕후 = 컴덕후 = 컴덕
  • game geek: 게임덕후 = 게임덕
  • anime geek: 애니덕후 = 애니덕
  • car geek: 차덕후 = 차덕
  • history geek: 역사덕후 = 역덕

일본에서는 오타쿠란 단어는 원래 비하적, 부정적인 의미였기 때문에 상대방을 오타쿠라고 하는 건 욕이었고 한 때 방송에서는 금지어이기까지 했다고 한다. 하지만 지금은 그 뜻이 변해 '동호인'이란 의미로 쓰인다고.

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